Sunday, August 09, 2015

Een heel font vanuit alleen cijfers

Meestal maak ik een font, uitgaande van een paar letters die ik ergens heb gevonden. Bijvoorbeeld op een boek of op de gevel van een pand. Dat lukt vaak wonderwel, hoewel ik ook wel eens dermate mijn neus stoot dat het helemaal niets wordt. Jammer maar helaas.
Maar nu, nu gaat het om een alfabet dat wordt gemaakt op basis van slechts wat mooie huisnummers in Amsterdam. Dit zijn de nummers:

Deze zijn uitgehakt in het hout van de voordeur en vervolgens van een lik verf voorzien.


















Aan de andere kant van het blok zitten er nummers die uit metaal zijn gezaagd en daarna op een mooie houder zijn gemonteerd. Dat ziet er dan zo uit:




















De hele serie cijfers ziet er als volgt uit:







Met dit als voorbeeld ben ik begonnen aan de letters. Eerst maar de hoofdletters, dat leek me het makkelijkst. Het heeft de nodige tijd gekost voordat de reeks een beetje naar mijn zin was, en de stand van vandaag komt uit op:













Dat zijn de hoofdletters, nu komt de grote klus, namelijk wat doen we met de onderkast? Klein Kapitaal? Echte onderkast, font met alleen maar hoofdletters?

Short translation:
How to make a font from only house numbers? First, collect all the numbers you can find, and create the sequence from 0 to 9.
Then, from that point, figure out how the corresponding letters should look.
When you think you're almost there, the nagging question pops up: "And how about lowercase"?

I can choose from small caps, real lowercase or... a font with just uppercase.

Monday, March 23, 2015

New font Mokum Bunge is ready

After almost a month of work my new font is ready. Its name: Mokum Bunge, which is derived from the Bungehuis in the middle of Amsterdam.



This building is owned by the University of Amsterdam, but it is in the process of being sold. Above the doors there is a beautiful piece of lettering, after which I modeled the new font. Below is a sample of the alphabet I created from the 9 characters of the house's name.



To download the font, you will have to go to my website.

Sunday, March 01, 2015

Een nieuw font, ontleend aan Amsterdam

Door de bezetting van het Bungehuis door boze studenten kreeg ik het lettertype van dat huis weer eens in beeld. Met als gevolg een nieuw font, gebaseerd op de naam boven de voordeur:


Een lekkere stevige letter waar je heel wat fantasie in kwijt kunt. Afijn, ik ben aan het ontwerpen geslagen en heb halverwege de rit mijn plannen kenbaar gemaakt bij Luc Devroye uit Canada. Luc is fontdeskundige en wil graag weten wat er wereldwijd aan nieuwe letters wordt gemaakt. Dat was dus dit:


Luc mailde terug dat er juist afgelopen week een soortgelijk font op de markt is gekomen, ook gebaseerd op de letters van het Bungehuis. Mijn plan, om de nieuwe letter Bungehuis te noemen werd daardoor in de kiem gesmoord. Het heeft geen zin om op elkaar lijkende fonts dezelfde naam te geven. Dus heet het voortaan Mokum Bunge en zal het geheel gratis te downloaden zijn.


Hierboven de aankondiging van het font met de naam Bungehuis.

Sunday, November 23, 2014

Font Dudok Hilversum

Architect Willem Marinus Dudok worked in Hilversum and he designed his own lettering as well. For the new City Hall het made a font that was based on one of the fonts made by Frak Lloyd Wright from the USA. Only some fragments remain of this lettering throughout the building.
My daughter Marieke found out that other samples of this font could be found on plaques on both sides of the railway tunnel in Hilversum. I used those letters to recreate the font.


The work took a couple of weeks, but I get the impression that the font is now almost ready. Here is a sample of the font:


If you're interested, the font may be downloaded from my website.

Saturday, August 16, 2014

Naar het café

De zogeheten diakritische letters (grof gezegd met puntjes of streepjes) zijn zo goed als klaar. Wat betekent dat we ook in het lettertype Volkshuis netjes naar het café kunnen gaan. Om in de traditie te blijven is dat dan een café in de oude betekenis: een plaats waar je koffie kunt drinken.
Het woordje café ziet er bijvoorbeeld zo uit:

Monday, July 14, 2014

Het font in de praktijk

Het leuke van het maken van een font van een organisatie die actief is op internet is, dat er voldoende voorbeeldteksten beschikbaar zijn. Daarmee kun je kijken of het lettertype ook werkt met gewone teksten en niet alleen met korte woordjes die speciaal geselecteerd zijn. Zo ook bij het Volkshuis uit Zutphen. Dat is een restaurant dus ze hebben teksten over eten en drinken. Die zien er dan als volgt uit:


En er zijn ook stukjes tekst met een cijfermatig karakter, bijvoorbeeld het adres met de telefoon- en faxnummers. Gelukkig had ik na anderhalve week worstelen de cijfers eindelijk een beetje op orde, dus dat ging ook:


Maar nu, nu begint de tweede helft van het werk. Er moeten hoofdletters komen en ook de interpunctie verdient een plekje in het lettertype. Het is een beetje mal om een vraag te schrijven zonder een vraagteken aan het eind. Bijvoorbeeld:
Komt u ook
Dat staat vreemd en bovendien begrijpt de lezer het misschien verkeerd. Helemaal nodig zijn de zogeheten diacritische tekens (ook wel de accentletters genoemd). Je gaat nu eenmaal niet naar een Cafe maar naar een Café. Dat wordt dus nog flink sleutelen, maar hou deze plek in de gaten. Hier nog even de cijfers, in een bijzondere vorm:


Wil je een reactie kwijt? Dat kan via de mail op: ristcard(at)gmail(dot)com

Saturday, July 05, 2014

Het tweaken van een font

Het is een probleempje dat sommige letters geen echt 'font' vormen, maar dat ze in de slagorde van één bepaald woord zijn getekend. De kunstenaar heeft dan alle mogelijkheid om de letters precies op elkaar af te stemmen. Wil je die letters gebruiken in een ander woord, dan gaat dat soms wrikken. Een mooi voorbeeld is de brievenbus die je kunt tegenkomen in de Concertgebouw-buurt in Amsterdam. Die ziet er zo uit:


Schitterende letters, maar als je probeert om er het woordje STOP van te maken, dan ga je een interessant uurtje tegemoet.

Zo gaat het ook een beetje met het font dat ik aan het maken ben vanaf de letters VOLKSHUIS. Ook die zijn op hun plaats getekend, rekening houdend met hun plaats in het woord. De tekst staat op deze manier op het mooie servettenhoesje:


Wat hier opvalt is de letter O, die is als enige rond. De rest van de letters zijn hoekig. Ik heb er over zitten denken om de O ook hoekig te maken, maar dan krijg je een probleem als je het font wilt gebruiken om de originele naam weer te geven. Die moet natuurlijk wel zoveel mogelijk lijken op het voorbeeld. Dat was dus even knutselen en schaven, tot er uiteindelijk dit uit kwam:


Het middenstukje van de O is iets opgerekt, zodat de letter beter bij de hoekige letters past. Maar ik ben bang dat ik daar weer op terug moet komen gezien de toch wel fraaie vorm van de overige ronde letters. Kijk maar naar het volgende woordje:


Wel moet ik één aanpassing doen op het origineel, namelijk de vorm van de U. In het woord VOLKSHUIS wordt de lezer geholpen doordat het woord meteen leesbaar is. De eerste letter wordt dus als een V gezien en de U wordt ook als zodanig herkend. Als we die hint niet hebben in een woord, dan kan de lezer snel op het verkeerde been worden gezet. Vergelijk de volgende twee woordjes maar eens. Het valt niet mee om snel te zien waar UIT en waar VIT staat:



Dus de U moet er aan geloven. De vorm wordt lager, zodat de letter niet meer zoveel op een V lijkt. Op dit moment ben ik op deze vcrm uitgekomen, misschien wordt-ie nog een heel klein beetje anders.


Het is heel goed mogelijk dat ik me zit blind te staren op de letters, dus ideeën zijn welkom!